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20 de nov de 2014

Como a neurociência explica a automutilação (parte 4)



(essa é uma reportagem longa que saiu agora em outubro sobre a automutilação, que estou traduzindo aos poucos e publicando - pra ler do início, coisa que eu sugiro que façam, segue: parte 1 , parte 2, parte 3)


Todos estes resultados significavam que a definição de auto-lesão tinha de ser redefinida. Em 2006, um pequeno grupo de cientistas da primeira reunião da Sociedade Internacional para o Estudo da Automutilação (ISSS - International Society for the Study of Self-Injury) fez exatamente isso. "Nós discutimos a definição durante o jantar e drinks em uma noite," Heath disse. "Significou que o pobre garçom teve de ouvir a conversa de jantar mais perturbadora de sua vida. Nós nos perguntávamos coisas como: "Então, se a remoção de seu próprio globo ocular é auto-mutilação, o que dizer de beber água sanitária?" '

A definição que eles desenvolveram ainda vale: a auto-lesão não suicida é a destruição auto-infligida e deliberada de tecido corporal sem intenção suicida, nem para fins socialmente aceitos, tais como piercings ou tatuagens. Os estudos epidemiológicos descobriram que, enquanto cerca de um terço de todos os adolescentes tinham deliberadamente se machucado pelo menos uma vez, menos de um em cada 10 adolescentes e adultos jovens repetidamente o fizeram. Além disso, embora muitas cultura pop falam da auto-lesão como uma coisa "de mulher", os estudos descobriram que os homens e as mulheres se machucavam em proporções mais ou menos iguais.

O grupo é heterogêneo. Muitos lutam com a depressão, ansiedade e distúrbios alimentares. Alguns satisfazem os critérios para transtorno de personalidade borderline. No entanto, outros têm distúrbios do espectro do autismo ou, como eu, transtornos de ansiedade associados; esse último grupo passa mais tempo pensando sobre automutilação antes de se envolver nela, e tem o maior risco de suicídio.

Na verdade, o corte e outras formas de auto-mutilação corporal estão entre os preditores mais fortes de futuro comportamento suicida, diz Stephen Lewis, psicólogo da Universidade de Guelph, em Ontário. Lewis e outros acreditam que a auto-mutilação sinaliza a incapacidade de lidar com as emoções à mão. A fuga temporária que a auto-lesão fornece poderia ser um precursor para a fuga mais permanente de suicídio.

Independentemente das razões em que o suicídio e auto-mutilação estão tão fortemente ligados, os pesquisadores ainda se esforçaram para entender por que as pessoas repetidamente (e deliberadamente) se machucam. Matthew Nock, agora um professor de psicologia em Harvard, tentou descobrir isso enquanto ele era um estudante de doutorado na Universidade de Yale sob a tutela do psicólogo Mitch Prinstein (que agora está na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill). Ao mergulhar na literatura sobre outros comportamentos repetitivos e pedindo às pessoas que se auto feriam  para manter diários, Nock e Prinstein desenvolveram o Modelo de Fator Quatro em 2004.

O modelo funciona através de reforço positivo e negativo, Prinstein me disse. O reforço positivo é quando fazendo algo nos dá uma recompensa; reforço negativo é a remoção de algo que nos faz sentir mal. A auto-lesão oferece reforço positivo e negativo, tanto por razões intrapessoais (alterando emoções) e por razões interpessoais (alterando nossas relações com os outros). Alguém que está tão anestesiada pela depressão que ela não sente nada pode cortar se para sentir algo, qualquer coisa, mesmo que seja a dor - um exemplo de reforço positivo, por razões intrapessoais. Outros podem estar ansiosos ou enfurecidos e se machucam para diminuir esses sentimentos, o que é um caso de reforço negativo intrapessoal. Outros ainda podem ferir-se para demonstrar o quão angustiados estão e para forçar uma reação de entes queridos (reforço positivo interpessoal) ou para que deixem de fazer alguma coisa (reforço negativo interpessoal). As razões de uma pessoa para a auto-lesão podem ser diferentes a cada vez, e podem abranger uma variedade de motivações, mas algumas são mais comuns do que outras.

"De longe, a razão mais comum que as pessoas deram para se mutilarem foi que era para parar de se sentir tão mal" Prinstein disse.

Eu poderia me identificar com isso. Emoções intensas e negativas as quais eu não sabia como lidar sempre precediam um episódio de auto lesão. Às vezes, o objetivo era se sentir melhor. Outras vezes, o desejo de diminuir o volume das emoções como raiva ou ansiedade era tingido pela vontade de me punir. Eu merecia sofrer, eu merecia sentir dor e ter cicatrizes para que o mundo soubesse que eu era uma pessoa horrível. Nem todos, no entanto, relataram sentir dor ao se ferir; uma porção substancial de pessoas que se auto ferem dizem que suas ações não resultam em dor imediata.

Tudo isso levou Joseph Franklin, que recebeu seu PhD, e atualmente é um pós-doutor no laboratório de Nock, a perguntar se as diferenças na percepção da dor poderiam contribuir para a automutilação. Ele trouxe 25 pessoas que regularmente se auto lesavam para o laboratório e pediu-lhes para colocar as mãos na água gelada, uma forma comum de medir a dor.

Comparados com 47 controles, os indivíduos que se auto-mutilavam foram capazes de deixar suas mãos na água gelada por mais tempo, indicando uma percepção da dor diminuída. Franklin também descobriu que aqueles com maiores dificuldades na regulação e resposta às emoções também foram capazes de suportar a dor por mais tempo. Era como se a sua dor emocional os distraísse da dor física.

Um estudo relacionado por Nock e seus colegas de Harvard mostrou que a auto-crítica também aumentava a quantidade de tempo em que os indivíduos que se auto feriam poderiam suportar a dor. Franklin acredita que as pessoas que são excessivamente autocríticas pode forçar-se, para suportar a dor por mais tempo. Esses dois fatores - regulação da emoção e auto-crítica - parecem ser independentes, e aparecendo juntos provavelmente se aumentaria o risco de auto-lesão ainda mais.

Este achado bateu comigo. Alguns dos meus piores períodos de corte ocorreram após lutas pessoais na pós-graduação, sendo a dificuldade em completar a minha tese, uma nota ruim em um exame, ou apenas sensação geral de não ser bom o suficiente. Eu revolvia no ódio por mim mesmo. Especialistas provavelmente diriam que o meu sentimento de que eu merecia a dor, ou que de alguma forma a adquiria através do meu comportamento, tornava-a mais fácil de tolerar.

continua...

(tradução livre/edição da reportagem: "Why self-harm?")

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